三年的光景,VR行业却变了个天。

Facebook收购Oculus触动了VR产业的爆发。两年内,全球千万人蜂拥而至。“只要和VR沾点边,想要圈钱就不难。”当时的从业者说道。

但三年后,VR并没有真正改变人们的生活。当年热情的追逐者相继退场。留下来的那些,必然独具千秋

万变不离其宗,我们就是这个宗。”何安莉向黑匣谈起这三年的VR市场的变化,用简单的一句话总结了uSens的生存之道。本期硅谷连线,黑匣对话uSens创始人兼CEO何安莉。作为一家VR/AR三维人机交互的技术公司,面对行业的大起大落,uSens做到了安之若素。

嗅觉:在风暴口前创立VR公司

uSens创立在VR的风暴口前——2013年,何安莉与费越、时驰在硅谷注册了uSens公司。

何安莉曾经在英特尔工作了八年,负责芯片开发;费越博士和时驰博士是复旦大学物理系的校友,现在分别担任uSens的CTO和COO;此外,何安莉和费越也是一对即将迎来十年锡婚的夫妻。

费越与何安莉

从恋爱开始,何安莉与费越就在琢磨着要创业,并一直在寻找好的方式和好的时机。

万豪彩票费越一直在从事三维人机交互和计算机视觉方面的科研工作,曾在诺基亚、摩托罗拉、松下、亚马逊任职。

经过多次考察,两人认定了三维人机交互的方向。2013年,公司注册;2014年初,费越夫妻两人双双辞职,开始全职创业。

2014年3月,Facebook宣布收购Oculus,突然间VR就开始热起来了。专注于三维人机交互的uSens开始研究一个问题:对于VR来说,最核心的技术是什么?

早期的Oculus Rift

在VR里面看到手是很重要的。”何安莉说起当年体验Oculus Rift带来的思考,“作为第一批买Oculus Rift的人,我们第一次体验的时候确实惊叹,但体验过后的第一反应就是:我没有看到我的手,太不真实了。”

万豪彩票手势追踪和位置跟踪是VR的核心技术——这是uSens得出的结论。

HTC Vive Lighthouse示意

在位置跟踪方面,目前市面上比较多的的是HTC Vive的 Lighthouse,利用外部摄像头和传感器来实现。

但uSens看来,真正能用在VR进入大众市场的位置追踪应该是inside-out的。

VR的位置跟踪可以不需要其他外部设备,而是基于Inside-out的方式,通过无标记点的SLAM算法来实现的跟踪。”何安莉说道。

SLAM

基于SLAM算法的移动端内向外空间定位解决方案,无需外部环境信标即可实现快速、精准、低时延的空间定位。

产品:青出于蓝而将胜于蓝

Fingo是uSens推出的第一款产品。它可以同时为PC端和移动端VR眼镜提供3D人机交互解决方案,支持Gear VR,HTC Vive,Oculus Rift和谷歌Cardboard。

当用户将Fingo与VR头显相连接,就可以裸手操作以及头部位置移动,实现与VR内容进行交互

Leap motion也是手势追踪行业内的佼佼者,早在2010年就已经开始研发相关产品,比uSens早得多。

据何安莉透露,Fingo目前的版本已经可以做到和Leap motion相当的水平;而即将发布的下一个版本的Fingo,在软件和算法方面,都有很大的提升,率先实现了很多同类产品中无法实现的复杂遮挡性动作。

Fingo

在何安莉看来,以满分10分去评价,现在的Fingo已经可以打8分。

“刚开始,手势跟踪和位置跟踪的模组是分开的,我们计划将它们组合在一起。在多次优化升级后,Fingo更加轻巧、便宜。这几点让Fingo已经成为一款交互方面不错的产品选择。”这段话是何安莉对Fingo的评价。

观点:AR比VR更有潜力

在早期调研VR市场的时候,嗅觉敏锐的何安莉就发现:相比于VR技术,AR似乎更有潜力,而最佳的形式应该是MR。

何安莉与黑匣分享了一段当年遇到的趣事:

Facebook当年的大并购引发了VR浪潮,CES 2015特别设置了几个关于VR的论坛。会上人们讨论热烈,参与者当时都觉得VR很有前途。

CES 2015上的VR论坛

但其中一名年纪较长者却在跟大家唱反调——他觉得VR没有前途。

“年长的他和那些支持VR的小年轻在会议上争论。”何安莉提起这一幕,仍然觉得很有趣。

散会之后,何安莉特意留下与那位反对者聊了聊,想倾听他的真实想法。

反对者说:“你不要误会,我说VR没前途并不代表我不喜欢VR。”

何安莉在他的介绍中得知,他是一名有着二三十年的从业经验美国分析师。很多大公司的产品发布之前,都会请他们团队先做个分析评价。

在过去的20年里,我所做过产品评价中,只惊叹过两次。第一次是2007年的iPhone测试,第二次就是2014年测试Oculus Rift。”分析师说道,“但我惊叹完之后就发现,这玩意儿啥都干不了。除了打打游戏,还能干啥?虽然我很喜欢VR,但还是觉得这项技术很有限。

分析师当年的观点,也印证了目前VR技术没办法大规模普及的现实原因。

战略:万变不离其宗,我们就是这个宗

VR市场最热的时候已经过去了。国外除了几家大公司还在做VR,创业公司已经很少了,还在做VR的大公司也在寻找着各自的突破口。

何安莉认为,人机交互是VR的重要突破口。VR没有真正地普及,是因为人机交互还没有非常出色的解决方案。

在VR逐渐唱衰的同时,AR技术则迎来了发展的春天。随着苹果发布ARKit,手机端AR内容开始进入大量增长阶段。何安莉认为,AR眼镜的发展也会随之而来,毕竟AR眼镜才是AR的正确打开方式。

uSens今年会重点支持AR的客户。”何安莉表示,公司根据市场变化而做出了调整。

相比于VR,手势跟踪对于AR来说是刚需。在AR中,用户看到的是真实的世界,用手柄去交互缺少现实感,真实的双手才是最佳选择。

另一方面,VR可以有线或无线,但AR必须是无线的。用户可以戴着AR眼镜到处走,走到哪里AR内容就在显示。而这样的无线需求更加需要位置追踪支持。

何安莉

万变不离其宗,我们就是这个宗。”最后,何安莉用这句话总结了公司三年半来的发展,“uSens的核心技术一直没有变,只是随着市场的需求变化,我们提供的产品形态产生了变化。”

台风过境,一片狼藉中能坚守的只有百年大树和钢筋水泥建筑。手势和头部位置追踪就是uSens在风雨中屹立不倒的钢筋和水泥。而风雨后的彩虹,总是令人惊叹。

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